Godfried van Rhenen

(bisschop van Utrecht 1156-1178)

Deze bisschop, benoemd op voorspraak van keizer Frederik 1 was uit ander hout gesneden dan zijn voorganger. Hij bouwde rondom zijn gebied een ring van forten. Het kasteel Horst tegen de Geldersen, Montfoort tegen Holland, Woerden tegen zijn eigen stad Utrecht en Vollenhove tegen de Friezen.
Omstreeks 1165 bouwde hij zijn burcht te Vollenhove, een zogenaamde motteburcht, die tot aan het einde van de vijftiende eeuw dienst bleef doen als verblijfplaats van de bisschoppen.

Tijdens de stormramp van 1170, waarbij de Zuiderzee werd gevormd, verbleef bisschop Godfried van Rhenen in het slot waaraan hij weinig plezier beleefd had. Na de ramp keek hij door de hoge ramen uit over een eindeloze watervlakte die tot dicht bij de burcht opgerukt was. Hij moet zich deze gebeurtenis zo hebben aangetrokken dat hij ,,van zielsverdriet in een uitterende ziekte verviel welke hem na weinige jaren ten grave sleepte".
,,In de herfst van het jaar 1170 stak er een zoo felle storm uit het noordwesten op dat de zeegaten tot over de hoge duinen aan de Noordzee gedreven werden". Enorme watermassa's spoelden een deel van het Graafschap Staveren weg. Niet alleen ten noorden van het eiland Urk maar ook ten zuiden daarvan ging veel land verloren. Westelijk van Vollenhove werd eveneens een ware verwoesting aangericht: het hele gebied tussen de nog niet voltooide bisschoppelijke burcht tot ver voorbij het voormalige eiland Schokland sloeg weg waarbij een derde van de landstreek verloren ging. Dorpen en gehuchten verdwenen in de golven, veel mensen kwamen om. Het zoetwaterbekken Almere was op slag een binnenzee geworden: uit het noodlot werd iets goeds geboren.

Godfried van Rhenen overlijdt op 27-5-1178 in Vollenhove. De dreiging uit voornoemde gebieden bleek later reŽel, zoals met name zijn opvolger, bisschop Boudewijn (1178-1196) aan den lijve ondervond.

www.henkvanheerde.nl/vollenhove