Openluchttheater

het plankier van het openluchttheater, gebouwd in 1953, hersteld in 1983In het park Oldruitenborgh ligt de rune van de Toutenburg, omgeven door de voormalige slotgracht. Bij het tot stand komen van het landgoed aan het einde van de 18e eeuw werden opzettelijk deze resten gespaard van de Toutenburg, twee torens met een boog, de oorspronkelijke ingang. Het vormde een zogenaamde follie als onderdeel van het park, aangelegd in de Engelse landschapsstijl, ook wel een Engels bos genoemd.

In 1953 besloot men om in het park een openluchttheater te bouwen, met de rune als decor en de gracht als scheiding tussen bhne en publiek. Er was wel plaats voor zo'n 1500 mensen. In 1954 werd er een groot openluchtspel opgevoerd tijdens de feestweek toen Vollenhove herdacht dat het 600 jaar stadsrechten had. Het openluchttheater op een prentbriefkaart, begin jaren 1960Uit die tijd stamt ook het historische feit dat het de hele week stortregende, terwijl n van de spelers iedere avond riep 'Wodan, Wodan, geef ons regen'. De muziekvereniging Vollenhoofs Fanfare maakte ook regelmatig gebruik van het openluchttheater. Ook van die uitvoeringen is het bekend dat het regelmatig regende.

Tot 1964 speelde een deel van het volksfeest, op de laatste zaterdag van augustus, hier af. De kinderoptocht eindigde er, de kinderen kregen er chocolademelk en er werd een kindervoorstelling gegeven. 's Avonds was de Donkere Allee, de laan die vanaf Oldruitenborgh toegang gaf, feestelijk verlicht. Er waren opvoeringen met artiesten, doorgaans in de vorm van een revue.

De beelden, plaatselijk bekend als Adam en Eva, die de ingang van de Donkere Allee flankeren, hebben al heel wat dronkemanspraat en erger moeten doorstaan. Veel barsten getuigen van mishandeling door vandalen.

Ook uitvoeringen van de gymnastiekvereniging Flevo vonden hier plaats. De eerste grote viering van Bevrijdingsdag, op 5 mei 1970, werd hier met een vuurwerk afgesloten.
In 1971 werd het openluchttheater in Vollenhove gesloten en werden het plankier en de banken aan de andere kant van de gracht op het talud afgebroken. In 1983  bestond de mogelijkheid om het plankier in het park Oldruitenborgh te herstellen. In september 1983, 12 jaar later, is het plankier hersteld. De banken zijn nog niet terug aangezien daar de financile middelen nog voor ontbreken. Het werd feestelijk in gebruik genomen met een concert van 'Vollenhoofsch Fanfare'. De organisatoren hadden voor de uitvoering  ook n voorbehoud gemaakt: het moet wel droog zijn.

Het theater werd nauwelijks gebruikt, tot in 2001 op initiatief van de Belangenvereniging Stad Vollenhove de Stichting Openluchttheater Toutenburg werd opgericht. Een groep amateurs was in 1999 begonnen met het jaarlijks opvoeren van een historisch spel, doorgaans n of meer kluchten. Het spel wordt omlijst door muziek en zang. Dat gaat dan in authentiek historische kleding, en wordt vergezeld van figuranten in en bij het publiek en gepast eten en drinken er rond om heen in het park Oldruitenborg. In 2004, de viering van 650 jaar stadsrechten, werd bij dit Toutenburg Festival teruggegaan naar de periode rond 1354.

www.henkvanheerde.nl/vollenhove